美국무부 “해리스 대사 발언은 美정부 공식 입장...트럼프 대통령 대변 노력 전적으로 신뢰”
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“남북협력 반드시 비핵화와 보조 맞추도록 韓美워킹그룹 통해 조율·상의”
“한국의 주권 침해한 적 없다”

미 국무부는 19일(현지시간) 남북협력은 한미 워킹그룹을 통해 다뤄져야 한다는 해리 해리스 주한 미국대사의 발언이 미국정부의 공식 입장이라고 밝혔다. 국무부는 “해리스 대사의 트럼프 대통령을 대변하기 위한 노력을 전적으로 신뢰한다”며 “한국의 주권에 의문을 갖고 있지 않다”고 강조했다.

미 국무부 대변인실 관계자는 이날 미국의소리(VOA) 방송에 한국정부가 적극 추진하는 남북협력 사업과 관련해 한미 워킹그룹이 공식 협의 창구라고 확인했다.

그는 “미국은 남북협력을 지지하며 남북협력이 반드시 비핵화의 진전과 보조를 맞춰 진행되도록 한미 워킹그룹을 통해 조율하고 상의한다”며 “한국 정부 관리들도 이를 재확인했다”고 말했다.

국무부 관계자의 이 같은 발언은 ‘향후 제재를 촉발할 수 있는 오해를 피하려면 한미 워킹그룹을 통해서 다루는 것이 낫다’는 해리스 주한 미국대사의 최근 발언이 국무부의 방침에 따른 것이냐는 질문에 대한 답변으로 나왔다.

이에 대해 VOA는 “남북협력을 긍정적으로 평가하면서도 비핵화와 대북제재, 남북협력 방안 등을 논의하는 워킹그룹을 통해 미국과 협의해야 할 사안이라는 미국 정부의 방침을 분명히 한 것”이라며 “아울러 해리스 대사의 발언이 ‘신중치 못한 직설 화법’이 아니라 미국 정부의 공식 입장임을 시사했다”고 했다.

앞서 해리스 대사는 지난 16일 외신기자 간담회에서 “문 대통령의 낙관론은 고무적이지만 낙관론에 근거해 행동을 할 때에는 미국과 협의해야 한다”고 말했다. 해리스 대사의 이 같은 발언에 대해 청와대는 “매우 부적절하다”며 유감을 표했고, 더불어민주당 송영길 의원 등은 해리스 대사를 향해 “조선 총독이냐”고 비난했다.

미 국무부 관계자는 이 같은 비난에 대해 해리스 대사는 트럼프 대통령을 대변하는 인사라며 그의 발언에 힘을 실었다.

그는 “미 국무부는 한미동맹을 강화하고 (한국에서) 트럼프 대통령을 대변하기 위해 노력을 기울이고 있는 해리스 대사를 전적으로 신뢰한다”고 말했다.

또한 이 관계자는 한국에서 해리스 대사의 언급이 주권국에 대한 개입으로 비춰지는 데 대한 미국 정부의 입장도 밝혔다.

그는 VOA에 “해리스 대사를 포함한 그 누구도 특히 해리스 대사는 한국의 주권에 의문을 갖고 있지 않다”고 말했다.

청와대와 정부, 여당이 이례적으로 미국 대사에 대해 비난을 쏟아낸 것에 대해서는 “미국과 우리의 동맹인 한국은 북한과 관련한 우리의 노력에 관해 긴밀히 조율하며 북한에 대한 일치된 대응을 밀접히 조정하는데 전념하고 있다”고 말했다.

이어 “모든 유엔 회원국들은 유엔 안보리 결의들을 이행해야 한다”며 대북제재 준수를 거듭 촉구했다고 VOA는 전했다.

양연희 기자 yeonhee@pennmike.com

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