"美北협상 표류로 문재인 대통령 진퇴양난" 홍콩 신문 보도
"美北협상 표류로 문재인 대통령 진퇴양난" 홍콩 신문 보도
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SCMP "미북 사이 한국의 데탕트 조율, 외교적 수렁에 빠져” 평가
"文대통령, 비핵화 진전 없으면 유엔총회 참석 원치 않을 수도"

북한과 미국의 비핵화 협상이 심각한 교착상태에 빠지면서 양국간 중재역할을 하던 문재인 대통령이 진퇴양난에 처했다고 홍콩 일간지 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 29일 보도했다.

6월 북미정상회담 이후 실질적인 비핵화 조치가 이뤄지지 않으면서 도널드 트럼프 미국 대통령은 갈수록 북한에 대한 불신을 드러내고 있다.
 

사우스차이나모닝포스트 화면 캡처
사우스차이나모닝포스트 화면 캡처


트럼프 대통령이 마이크 폼페이오 국무부 장관의 4차 방북을 취소한 데 이어 제임스 매티스 국방부 장관도 한미연합훈련을 더는 중단할 계획이 없다고 밝히는 등 최근 미국의 대북 압박이 강화되는 분위기다.

SCMP는 3명의 한국 외교 소식통을 인용해 문 대통령이 다음 달 23일부터 미국 뉴욕에서 열리는 유엔총회에 참석해 연설해야 할지를 두고 난관에 부딪혔다고 전했다. 소식통들에 따르면 문 대통령은 북한 비핵화에 진전이 없으면 유엔총회에 참석하고 싶어 하지 않는다고 전했다.

문 대통령이 방미 중 트럼프 대통령에게 좋은 소식을 전하길 원하는데, 빈손으로 미국에 갈 경우 오히려 이미 긴장된 상황을 더욱 악화시킬 수 있다는 것이다.

SCMP는 문 대통령이 다음 달 평양을 방문해 김정은 북한 국무위원장에게 미북협상 정상화를 위한 핵시설 리스트 제출 등 구체적인 조치를 요청할 것으로 보인다고 전했다. 또한, 양측이 종전선언 합의를 이뤄낼 수도 있으며 이를 통해 북한이 비핵화 약속을 되돌리기 어렵게 만들 것이라고 전망했다.

다만 SCMP는 문 대통령이 북한 정권수립 70주년인 9·9절 이후로 방북일정을 잡을 것으로 보이는 만큼, 3차 남북정상회담 후 유엔총회 참석 여부를 최종적으로 결정하기까지 시간적 여유가 별로 없다고 지적했다.

이 매체는 문 대통령이 북한(김정은·평양)에 대해 지지하는 모습들이 국내에서 비판적인 시각을 불러일으키고 있다고도 진단했다. 한국갤럽에 따르면 판문점 남북정상회담 후 6월에 83%까지 올랐던 문 대통령 지지율은 지난주 조사에서 56%까지 떨어졌다.

SCMP는 중국도 문 대통령의 셈법을 복잡하게 만드는 요인이라고 부연했다. 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 9·9절 이전에 방북할 것으로 보이는데, 미중 무역전쟁이 벌어진 상황에서 미국에 외교적 승리를 안겨줄 북한의 비핵화 진전을 중국이 별로 바라지 않을 수 있다는 것이다.

진창수 세종연구소 일본연구센터장은 "미국과 중국의 갈등이 커지는 상황에서 한국은 매우 어려운 처지에 놓이게 됐다"며 "종전선언이 다음 달 실현되기는 어려워 보이며 비핵화 과정도 당분간 속도를 내기 힘들 것으로 보인다"고 말했다.

이세영 기자 lsy215@pennmike.com

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