중재자 역할 나선 洪 "그만하고 민생정치 하자...정권 힘들어져"
중재자 역할 나선 洪 "그만하고 민생정치 하자...정권 힘들어져"
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홍준표 대구시장. [사진=뉴시스]
홍준표 대구시장. [사진=뉴시스]

윤석열 대통령이 이준석 대표에 대해 '내부 총질'한다고 언급한 것을 두고 논란이 심화된 가운데 홍준표 대구시장이 "이제 그만들 하고 민생 돌보는 정치들 좀 하자"는 제안을 했다. 홍 시장이 중재자 역할을 자처하고 나선 것으로 풀이된다.

홍 시장은 27일 오후 본인 페이스북에 올린 글에서 "지난 대선때 두 번에 걸친 이준석 파동을 제가 중재해서 어렵사리 대선을 치뤘다"며 운을 뗐다.

그러면서 이 대표 취임 이후 당내 갈등을 언급했다. "그런데 정권을 교체한 후에도 소위 윤핵관들과 이 대표의 불화는 계속됐다"며 "안철수, 이준석의 불화도 계속됐다"고 했다.

윤 대통령 취임 이후의 상황도 그렸다. 홍 시장은 "윤석열 대통령의 정치적 미숙함과 더불어 정권초기부터 불안한 출발이 계속되고 있다"고 진단했다.

이어 홍 시장은 윤 대통령을 두둔하며 대통령의 속내를 미뤄 짐작하기도 했다. "이 마당에 대통령도 사람인데 당대표가 화합적 리더쉽으로 당을 이끌지 않고 계속 내부 불화만 야기시키는 것을 보고 어찌 속내를 감출 수 있었겠냐"고 했다.

글의 마무리에서 홍 시장은 앞으로 민생정치를 하자며 이 논란이 계속되면 정권의 미래가 암담해질 수 있단 전망도 내놨다. "이제 그만들 하고 민생을 돌보는 정치들 좀 하자"며 "이러다간 어렵사리 잡은 정권이 더 힘들어질 수도 있다"고 했다.

홍 시장이 27일 오후 페이스북에 올린 글. [사진=페이스북]
홍 시장이 27일 오후 페이스북에 올린 글. [사진=페이스북]

홍 시장은 국힘 내 연배 높은 정치인으로서 자신이 나서야 할 정도로 당내 상황이 심각하다고 판단한 것으로 보인다. 아울러 중앙당의 혼란을 틈타 자신의 입지를 드러낼 기회로 삼으려 한 것으로 볼 수도 있다. 

홍 시장은 지난 19일에 이미 윤 대통령 주위 사람들이 '프로'가 아니란 이유로 중앙 정치에 관심을 끊겠단 약속을 깨고 '선의'로 관여하겠다고 밝힌 바 있다.

지난 대선 경선에서 홍 시장을 지지했던 젊은 지지층과 현재 이 대표를 지지하는 2030 지지층은 상당 부분 겹치는 것으로 판단된다. 이들은 홍 시장이 과거의 약속을 깬 점을 지적해왔는데, 이번엔 이 대표를 비판한다며 홍 시장을 날카롭게 공격하고 있다.

아울러 2030은 홍 시장이 대선 경선 때는 윤 후보를 가장 혹독하게 비판해놓고, 이젠 현 권력에 가장 협조하는 거냐며 비판의 날을 세우고 있다. 지난 8일 대통령과 시·도지사 간담회에서 홍 시장은 윤 대통령과 정면으로 마주보도록 자리가 배치되었는데, 홍 시장은 윤 대통령에게 '90도 폴더 인사'를 해서 화제가 됐다. 2030은 이를 적극 비판한 바 있다.

홍 시장은 지난 8일 민선8기 전국 시·도지사 간담회에서 윤 대통령에게 '90도 폴더인사'를 해 2030으로부터 비판을 받았다. 현 정권에 너무 비굴한 것 아니냔 지적이었다. [사진-뉴스1]
홍 시장은 지난 8일 민선8기 전국 시·도지사 간담회에서 윤 대통령에게 '90도 폴더인사'를 해 2030으로부터 비판을 받았다. 현 정권에 너무 비굴한 것 아니냔 지적이었다. [사진-뉴스1]

 

다만 홍 시장은 이 대표에게 진심어린 조언을 해준 적도 있어 2030의 비판이 지나치단 시각도 있다. 지난 8일 새벽 이 대표에 대한 징계 결과가 나오자 홍 시장은 이 대표에게 '가처분 신청 하거나 사퇴하지 말고 6개월간 재충전하며 사법 절차를 통해 누명을 벗으라'는 조언을 해준 바 있다.

그렇기 때문에 일각에선 홍 시장이 당의 어른으로서 중재자로 나선 것에 대해 '옳은 일을 했다', '누군가는 나서서 당을 중재해야 했는데, 홍 시장이 잘했다'고 보기도 한다.

이번 논란 관련해 대통령실은 유감을 표한 바 있으며, 이 대표는 우회적 비판글을 올린 상황이다. 홍 시장의 중재가 당에 영향을 미칠지 귀추가 주목된다.

홍 시장의 중재에 대해 비판만 있는 것은 아니다. 일각에선 당의 어른으로서 해야할 일을 했다고 보기도 한다. [사진=뉴시스]
홍 시장의 중재에 대해 비판만 있는 것은 아니다. 일각에선 당의 어른으로서 해야할 일을 했다고 보기도 한다. [사진=뉴시스]

 

박준규 기자 pjk7000@pennmike.com

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