[특집]이건희 회장 별세 계기로 노출된 재계 최대 현안은 '가업승계 전쟁'...상위 15개 대기업이 소용돌이
[특집]이건희 회장 별세 계기로 노출된 재계 최대 현안은 '가업승계 전쟁'...상위 15개 대기업이 소용돌이
  • 이상호 객원기자
    프로필사진

    이상호 객원기자

    이메일

    기자의 다른기사보기

  • 최초승인 2020.10.27 09:53:41
  • 최종수정 2020.10.28 09:20
  • 댓글 4
이 기사를 공유합니다

지난 2011년 7월 29일 삼성전자 경기 수원사업장에서 열린 선진제품 비교전시회에 참석한 이건희 삼성전자 회장(오른쪽)이 사람들과 악수를 나누고 있다. (사진=삼성전자 제공)

이건희 삼성전자 회장의 작고를 계기로 상속가치 18조원, 상속세만 10조원에 달할 것으로 추정되는 아들 이재용 부회장의 지분상속 및 승계전략에 관심이 모아지고 있는 가운데 현재 대한민국 재계가 안고있는 최대 현안은 승계문제로 “지키느냐, 뺏기느냐”는 가업지키기 전쟁이 벌어지고 있다.

27일 펜앤드마이크가 공시 등 각종 기업자료 등을 종합한 바에 따르면 2020년 상반기 공정거래위원회 지정 기업집단 상위 20위내 기업 중 포스코(6위), 농협(10위), KT(12위) 등 법인이 동일인인 기업 3곳을 제외한 17곳 중 SK(3위)와 롯데(5위)를 뺀 15개 기업에서 최근 1년 사이 지분상속,지배구조 변동 등 승계작업이 진행중인 것으로 파악됐다.

상위 20위 이내 사기업 17곳 중 15곳, 88%의 기업에서 승계이슈가 진행중으로 향후 수년 간 인수합병 등 각 기업들의 승계이슈가 한국경제에 큰 변수가 될 것으로 보인다.

삼성, 이재용 승계 전략 주목, 현대차 승계시동 전망

삼성은 이건희 회장의 별세로 그동안 추진해왔던 이재용 부회장으로의 승계작업이 마무리 작업에 들어갈 것으로 보인다. 이재용 부회장은 현재 자신이 보유중인 삼성전자 지분과 이건희 회장 지분 4.18%를 상속받아 5%대의 지분을 확보할 전망이다.

아직 유언장이 공개되지 않았지만 재계 및 삼성그룹 주변에서 나오는 관측을 종합하면 이건희 회장의 삼성전자 지분은 부인 홍라희 여사와 두 딸 등 다른 가족에 상속될 가능성은 없어 보인다. 이와관련해 추후 유가족간의 지분정리와 주식교환, 회사분할 등이 이루어질 전망이다.

삼성은 이미 삼성물산과 제일모직의 합병을 통해 이재용 부회장 및 그룹의 삼성전자에 대한 지배력을 강화시킨데 이어 삼성생명의 지주사 전환 등 여러 가지 방안을 통해 지배구조를 안정화시키고 이재용 부회장으로의 승계작업을 매듭지을 것으로 예상된다.

재계 2위 현대차그룹 또한 최근 몇 년간 정몽구 회장이 경영일선에 거의 나타나지 않고있는 정몽구 회장 대신 정의선 수석부회장이 지난 14일 회장으로 승진함에 따라 경영승계 작업이 본격화 될 전망이다.

현재 정의선 수석부회장은 현대차 지분을 거의 갖고 있지 않은 상황이어서 현대모비스와 현대글로비스의 합병을 통한 지주회사 설립 등 여러 가지 승계전략이 거론되고 있다.

재계 3위 SK그룹과 5위 롯데그룹은 최태원 신동빈 회장이 경영권을 장악한 지 얼마되지 않고 나이도 젊은 편이어서 승계이슈가 없는 상황이다.

그러나 7위 한화그룹은 김승연 회장이 장남인 김동관 한화큐셀 전무로의 승계작업에 속도가 빨라지고 있다.

한화그룹은 이를 위해 한화시스템을 코스피에 상장했는데 이 회사는 김동관 전무 등 김승연 회장의 아들 3형제가 지분 100%를 들고 있는 에이치솔루션이 주요 주주로 있어 실탄확보 등 승계작업에 긍정적으로 작용할 전망이다.

8위 GS그룹은 허창수 회장의 조카로 창업주 4세 장손인 허준홍 GS칼텍스 부사장이 최근 지주사 지분을 늘리는 등 4촌들 사이에서 지분경쟁이 벌어지고 있다.

정몽준 현대중공업 최대주주의 장남 정기선 부사장은 지난해 3월 현대중공업지주 지분 5.1%를 확보, 3대 주주에 올랐다. 정 부사장은 아버지 정몽준 전 의원의 지분 25.8%를 물려받기 위해 주식을 담보로 대출을 받는 등 승계작업에 속도를 내고 있다.

신세계(11위)는 정용진, 정유경 남매로의 분할승계가 비교적 순탄하게 진행 중이고 두산(15위)과 대림(18위)은 박정원 회장 및 이해욱 회장으로의 승계가 어느 정도 마무리된 상태다.

한진그룹(14위)은 지난해 조양호 전 회장의 갑작스런 타계로 경영권을 이어받은 아들 조원태 회장과 어머니 이명희 여사 및 조현아, 조현민 남매 간의 갈등조정 및 지분정리 방향이 주목된다.

CJ그룹은 이재현 회장의 아들과 딸, 이선호 부장과 이경후 상무의 나이가 어려 최근에서야 지주회사 지분을 취득하는 등 승계작업을 시작했고, 부영그룹(17위)도 이중근 회장의 나이탓에 장남 이성훈 부사장으로의 승계가 가시화되고 있다.

지분확보, 증여·상속세, 엄청난 돈에 규제 강화...험난한 기업승계

하지만 현행 상속·증여세법을 제대로 지키면서 승계를 하는 것은 사실상 불가능에 가깝다.

당장 삼성 이재용 부회장이 아버지 이건희 회장의 지분을 물려 받는데 10조원의 돈이 필요하다.

우리나라의 상속세 최고세율은 50%로, 대주주 할증을 포함하면 65%까지 늘어나 프랑스(45%), 미국·영국(40%), 독일(30%) 등 주요 선진국 보다 높은 실정이다.

이 때문에 지주사 전환 등 지배구조 변경에 인수합병(M&A), 자금 마련을 위한 배당증액, 오너 관련회사 키우기 등 여러 방법을 강구하고 있지만, 삼성 이재용 부회장이 재판을 받고 있는 것처럼 탈법이나 불법시비에 휘말리고 있다.

기업승계에 대한 규제도 강화되고 있다.

공정거래위원회가 추진중인 공정거래법 시행령 및 기업집단 현황공시 개정안은 지배구조 개편에 필요한 ‘공동 손자회사’ 설립이 금지되며, 지주회사가 계열사로부터 받은 부동산 임대ㆍ컨설팅료 내역을 공시하도록 했다.

한국경영자총협회는 정부가 입법예고한 자본시장법 시행령 개정안을 철회해 달라는 의견을 최근 정부에 제출했는데, 현행법은 단순투자 목적으로 5% 이상 지분을 가진 주주가 경영에 참여하는 것을 엄격하게 제한하는 반면, 시행령 개정안은 공적 연기금의 경영참여를 완화하고 있다.

이밖에 법률을 위반한 기업인을 전 직장으로 복귀하지 못하도록 특정경제범죄가중처벌법 시행령 같은 경우도 기업승계에 큰 영향을 미치는 규제로 꼽힌다.

지난해 국회 자료에 따르면 공정위의 지난 6년간 하위법령 개정 가운데 규제강화가 81건, 규제완화는 32건으로 과도한 규제로 기업경영에 간섭하고 있다.

“지금같은 상속·증여세법으로는 모든 대기업이 국유화 될 것”

문재인 정부 들어서 차등의결권 주식 도입과 상속증여세법 개정을 추진하는 등 기업승계 대책이 추진되고 있지만 재계에서는 현행 상속·증여세 체제하에서는 경영승계가 불가능한 상황이라며 불만을 나타내고 있다.

막대한 상속·증여세를 마련하기 위해 일부에서 주식을 담보로 대출을 받고있지만 턱없이 모자라는 실정이다.

이에따라 기업들이 동원하고 있는 기업합병이나 오너관련 회사 키우기, 배당증액 등 방법은 삼성물산과 제일모직 합병 때처럼 탈·불법 시비를 부르고 있다.

일부 국가처럼 가업승계를 도와주는 제도의 필요성도 제기되고 있다.

현재 캐나다·스웨덴·싱가포르 등은 상속세를 자본이득과세로 전환해 세금을 줄여주고 있는데, 아버지가 10억원을 주고 산 빌딩이 20억원이 됐을 때 자식에게 물려주는 경우 매입액을 뺀 10억원에 대해서만 세금을 물리는 제도다.

현재 우리나라에도 있는 ‘가업상속세제’를 대기업으로 늘리자는 의견도 있다.

연간 매출액 3000억원 미만, 세금공제 한도도 최대 500억원(20년 이상 계속기업)까지의 제한을 없애는 대신 고용유지 등 사후관리 요건을 강화하면 기업과 사회가 윈윈 할 수 있다는 것이다.

전경련의 한 고위 임원은 “삼성과 현대차 등 글로벌 한국기업의 성공은 오너경영에 따른 리더십, 추진력이 가장 큰 요인”이라며 “지금같은 상속·증여세법 이 지속되면 결국 모든 대기업이 공유화, 국가화 할 수 밖에 없는 상황”이라고 말했다.

이상호 객원기자

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 4
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.