美외교협회 스콧 스나이더 “美北 중매 선 한국정부, 이젠 빠져야”
美외교협회 스콧 스나이더 “美北 중매 선 한국정부, 이젠 빠져야”
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스콧 스나이더 미국외교협회 선임 연구원(연합뉴스)
스콧 스나이더 미국외교협회 선임 연구원(연합뉴스)

미국의 대표적인 한반도 전문가 중 한 명인 스콧 스나이더 미국 외교협회(CFR) 선임연구원은 12일 동아일보와의 인터뷰에서 “한국 정부가 미북 사이에서 해야 할 것은 중재가 아닌 촉진(facilitating)”이라며 “성공적인 ‘중매쟁이’가 되려면 이젠 빠져나와야 한다”고 일침을 가했다.

스나이더 선임연구원은 이날 하노이 미북 정상회담 결렬 이후 한국의 역할에 대해 이렇게 말했다. 세종연구소와 CFR의 ‘서울-워싱턴 포럼’ 참석차 방한한 그는 우리말로 ‘중매’라는 표현을 사용하며 “한국이 메신저가 될 순 있겠지만 중재자가 되려고 해선 안 된다”고 했다.

스나이더 연구원은 하노이 회담 결렬 원인에 대해 “북한도 오판했고 미국도 오판했기 때문”이라고 분석했다. 그는 “북한은 도널드 트럼프 미국 대통령이 국내 정치 문제로 자신들과의 거래에 매우 절박했을 것이라고 생각했지만 막상 만나 보니 트럼프 대통령은 절박하지 않았다”며 “미공개 핵시설까지 구체적으로 요구했으니 더욱 놀랐을 것”이라고 햇다.

미국 역시 실무협상에서 비핵화와 제재 해제를 둘러싼 미북 간 확연한 입장 차를 확인했지만 두 정상이 그것을 해결할 수 있을 것이라고 기대했다가 합의에 이르지 못한 것이라고 진단했다. 스나이더 연구원은 “북한도 미국도 오판했지만 하노이 회담의 주목할만한 결과 중 하나는 회담에 앞선 한국정부의 (상황) 평가가 정확해 보이지 않았다는 것”이라고 지적했다.

스나이더 연구원은 “한국정부는 하노이 회담 결과로 대북 제재 면제를 예상했지만 사실상 제재 해제를 원했던 북한의 의사를 제대로 반영하지 못했던 것 같다”고 했다. 지난해 하반기에 성사될 것으로 거론됐던 종전선언도 남북미 간 입장이 명확히 전달되지 않아 좌절됐다고 덧붙였다.

그는 “지금 미국의 비핵화 입장은 진화(evolution)를 거치고 있다”며 “톱다운은 실패했지만 서로에 대한 이해가 깔려 있는 실무협상을 조속히 열어 접점을 찾아가는 것이 중요하다. 하노이 회담 결렬도 길게 보면 양측의 관계가 성숙해지기 위한 하나의 과정”이라고 강조했다.

양연희 기자 yeonhee@pennmike.com

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