“이스라엘 대통령 방한 타진, 한국이 거부”...세계가 깜짝 놀랐다
“이스라엘 대통령 방한 타진, 한국이 거부”...세계가 깜짝 놀랐다
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이스라엘 신문 "서울, 北과 평화조약 협상 집중해 다른 외교에 비적극적인 듯"
駐韓이스라엘 대사관 "논평을 할 수는 없지만 양국의 우호관계는 변함 없다"
韓외교부 "한·이 양국은 정상 포함 고위급 교류를 상호 편리한 시기에 추진하기 위해 협의 중"

이스라엘 정부가 최근 레우벤 리블린  대통령의 한국 공식 방문 의사를 한국 정부에 타진했으나 한국 정부가 이를 거부해 '이스라엘을 놀라게 만들었다'고 이스라엘 일간지 예디오트 아흐로노트가 30일(현지시간) 보도했다. 터키 관영 아나돌루통신도 이 신문을 인용해 '한국의 이스라엘 대통령 방한 거절' 사실을 전했다.

예디오트 아흐로노트 보도에 따르면 하임 호셴 서울 주재 이스라엘대사는 리블린 대통령실의 뜻에 따라 올해 말이나 내년 초에 리블린 대통령의 한국 공식 방문을 타진했으나 '놀랍게도' 한국정부는 "가까운 장래에 이스라엘 대통령을 맞이하는데 흥미가 없다"며 호셴 대사의 제안을 거절했다.

이 신문은 '전문가들은 이스라엘에 대한 한국정부의 무시와 모욕의 이유에 관해 의견이 분분하다'며 '그러나 서울은 최근 이스라엘 정부의 행동에 좌절감을 느낀 것 같다'고 분석했다. 

전문가들이 내놓은 한 가지 가능성은 서울이 이스라엘에 대한 분노가 커지고 있다는 것이다. 한국이 이스라엘 대통령의 방한을 거절함으로써 이스라엘 정부가 천연가스 시추선 사업에서 한국의 현대가 아닌 독일 티센크루푸를 선택한 결정에 대한 못마땅함을 터뜨린 것이 아니냐는 설명이다. 또한 이스라엘 정부가 문재인 대통령과 김정은의 정상회담을 축하하지 않았고, 양국의 자유무역협정이 더디게 진행되는 것을 한국의 시간 끌기 탓으로 돌린 데 한국 정부가 불만을 가졌다는 것이다. 한국은 2017년 유엔 총회에서 미국이 예루살렘을 이스라엘의 수도로 인정하는 것을 비난하는 안건에 찬성 투표를 했다.  

이스라엘 정부는 이러한 한국 정부의 부정적인 태도에 '놀란' 것으로 전해졌다. 더욱이 리블린 대통령은 통신부장관으로 재직할 당시 한국 대기업 경영자들을 다수 만나는 등 '친한파'로 이스라엘 정치권에서 알려졌다.

한편 이스라엘 고위 외교 당국자는 한국의 거절이 불쾌하다면서도, 이번 일이 양국관계 위기나 갈등에서 비롯된 것은 아니라고 지적했다. 서울이 최근 북한과의 평화조약 협상에 노력을 집중하느라 이스라엘 정상의 방한에 적극적이지 않기 때문이라는 설명이었다. 그러나 신문은 '그럼에도 불구하고 터키 대통령 레제프 타이이프 에르도안이 5월에 한국을 공식 방문한 것을 보면 남북 간 화해의 노력 때문에 이스라엘 대통령의 방한을 거부한 것은 아닌 것 같다'고 지적했다. 에르도안 대통령은 최근 터키 국민에게 미국의 제재에 대항하기 위해 아이폰 대신 삼성 핸드폰을 구입할 것을 명령했다.  

이에 대해 주한 이스라엘 대사관은 사실확인을 요청하는 펜앤드마이크(PenN)와의 전화통화에서 "외교 관련 사안이라 논평을 해줄 수 없다"며 "한국과 이스라엘의 우호관계는 변함이 없다"고 했다.  

한편 한국 외교부는 "관련 보도는 사실에 부합하지 않는다"며 "한ㆍ이스라엘 양국은 정상 차원을 포함한 고위급 교류를 상호 편리한 시기에 추진한다는 데 인식을 같이 하고 관련 협의를 해오고 있다"고 공식 입장을 밝혔다.

양연희 기자 yeonhee@pennmike.com

아래는 터키 관영 아나돌루통신이 보도한 해당 기사 원문이다.

S. Korea declines to receive Israel's president: Report

Reasons for Seoul’s refusal to host President Reuven Rivlin remain unclear, according to Yedioth Ahronoth

By Said Amouri

JERUSALEM

Seoul has refused to receive Israeli President Reuven Rivlin for a state visit to South Korea, Israeli daily Yedioth Ahronoth reported Thursday.

According to the newspaper, Israeli officials were “surprised” by Seoul's negative response to Tel Aviv’s request to host Rivlin.

South Korean officials have not provided any reasons for the move, the paper reported, adding: “But it was made clear to Israel that the move was not intended as a personal slight against the president.”

According to Yedioth Ahronoth, some observers have attributed the move to economic motives, noting that Israel had recently purchased four German-made sea vessels instead of South Korean ones.

Some observers have also noted Seoul’s frustration with Israel's tepid support for an April summit between South Korean President Moon Jae-in and North Korean leader Kim Jong-un.

Yedioth Ahronoth went on to assert that Seoul’s negative response, “while unpleasant, does not signify a crisis -- or tension -- in [Israel-South Korea] relations, which remain positive”.

 

아래는 이스라엘 매체 예디오트 아흐로노트가 보도한 해당 기사 원문이다.

S. Korea rejects Rivlin's visit

Israel claims S. Korea's growing frustration over its continued rejection of important security deals may be reason for refusal; some say negotiations with N. Korea may be cause.

Itamar Eichner|Published: 08.30.18 , 15:07

South Korea has recently rejected an official visit of President Reuven Rivlin to the country, providing no explanations and leaving Jerusalem surprised.

Rivlins' visit was planned to take place this year or during the upcoming year.

Ynet learned that Chaim Choshen, the Ambassador of Israel to Korea, has proposed the visit on behalf of the Foreign Ministry and in coordination with the President's Residence.

The South Koreans did not explain their refusal, but their rejection was undeniable.

Some argue it is clear that S.Korea's refusal is not a personal statement against Rivlin, but there is disagreement over its cause.

There are those who believe that the refusal stems from South Korea's growing frustration over Israel's continued rejection of important security deals, such as the four 1,200-ton security ships designed to protect Israel's offshore natural-gas drilling platforms.

Instead of the South Korean Hyundai conglomerates, Israel chose the German conglomerate ThyssenKrupp, according to information presented in the submarine scandal investigation, also known as Case 3000.

South Korea was also disappointed that Israel refrained from congratulating the summit between South Korean President Moon Jae-in and North Korean ruler Kim Jong-un in April this year.

Another example of the Korean frustration is an Israeli claim that progress towards a free trade agreement to ease Israeli exporters operating in S.Korea is hindered by the Koreans who are dragging their feet, despite the fact that the deal has already been approved by various forums and has been waiting for South Korea's stamp of approval for more than a year.

Incidentally, South Korea voted at the 2017 UN General Assembly to condemn the US's recognition of Jerusalem.

In addition, Israeli officials were surprised by South Korea's rejection of Rivlin's visit since the president is considered a friend of South Korea, and even met with its largest corporations' CEOs in the past, during his role as minister of communications.

In contrast, senior Foreign Ministry officials say that South Korea's rejection, albeit unpleasant, does not stem from a crisis or tensions in its relations with Israel, which are still on good terms, but stem primarily from the fact that the Koreans are withdrawn and busy dealing with North Korea.

According to the Israeli officials, the two countries have wide security dealings. For instance, the South Korean airline operates direct flights to Israel and is interested in expanding them. Additionally, the countries are heading towards signing a free trade agreement.

The officials estimated that the refusal to accept Rivlin's visit stems primarily from the fact that the Koreans are entangled in themselves and in their contacts with North Korea.

Nevertheless, it appears that the efforts for intra-Korean reconciliation have not hindered Seoul in unrolling a red carpet for the visit of President of Turkey, Recep Tayyip Erdogan, in May.

Recently, Erdogan called on his citizens to stop buying smartphones from iPhone in protest against US sanctions, preferring instead Samsung's South Korean phones.

Despite South Korea's rejection, a senior Foreign Ministry official said that among Asian countries, South Korea is still one of Israel's closest friends, and suggested that, when considering the country's rejection, one should look at the broader picture.

The President's Office said in response that Rivlin would visit any destination in accordance with the political needs of the State of Israel and in coordination with the Ministry of Foreign Affairs.

 

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