마크 내퍼 "韓美동맹, 北위협 없어지더라도 '탄력적으로' 존재가능"
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    한기호 정치사회부 기자(경력직)

  • 승인 2018.06.19 11:30
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韓美연합훈련 중단엔 "北 옳은방향 가고 있다는 전제로…北 변화 진정성 지켜볼것"
마크 내퍼 주한 미국대사 대리
마크 내퍼 주한 미국대사 대리

마크 내퍼 주한 미국대사 대리가 한미 연합군사훈련 중단 방침에 관해 "북한이 옳은 방향으로 가고 있다는 전제조건이 성립할 때의 이야기"라며 훈련을 언제든 재개할 수 있다는 미 행정부 입장을 전했다.

내퍼 대사 대리는 지난 18일 동아일보 부설 화정평화재단·21세기평화연구소(이사장 남시욱)가 개최한 제12회 화정국가대전략 월례강좌에서 이같이 밝혔다.

그는 이어 "만에 하나 북한의 위협이 없어지는 상황이 오더라도 한미동맹은 평화와 번영의 가치를 진작시키는 식으로 탄력적으로 존재할 수 있다"고 말했다. 미북관계가 개선되더라도 한미동맹은 어떤 형태로든 계속 존재할 것임을 시사한 셈이다.

내퍼 대사 대리는 오는 26, 27일 서울에서 열리는 제10차 한미방위비분담금협정(SMA) 4차 회의에 관해서는 "준비 및 경계태세를 확고히 하고 동맹을 강화하는 차원에서 방위비 분담금과 같은 부담을 (한미가) 공정하게 나누는 게 필요하다"고 방위비 분담의 공정성을 강조했다.

이는 한국 측 방위비 분담금이 충분하지 않다고 지적해 온 도널드 트럼프 미 대통령의 입장과 궤를 같이 하는 발언으로 보인다. 

내퍼 대사 대리는 '북핵 위협이 줄어들면 방위비 분담 증액 명분이 없어지는 게 아닌가'라는 동아일보 측 질문에 "북한의 위협으로부터 벗어나기 위해선 아직 먼 길이 남아 있다. 우리의 동맹이 의무감을 충실히 이행하기 위해 부담을 동등하게 나눠 가질 책임이 있다"고 반박했다.

6·12 싱가포르 공동성명에 대해서는 "끝이 아니라 북한과 미국이 진정성 있는 대화를 시작하려고 하는 과정의 시작"이라고 평가하는 한편 '비핵화가 진전을 보일 때까지 대북제재 해제나 완화 등 유인책은 없다'는 기존 입장도 재확인했다.

내퍼 대사 대리는 미국의 대북 투자에 대해서도 종전보다 구체적으로 "에너지 분야나 로지스틱스(물류 보급), 트럼프 대통령이 언급한 원산·갈마지구 또는 마식령 스키장 같은 관광 등이 떠오른다"고 밝히기도 했다.

그는 다만 "무엇보다도 북한이 국제사회와 함께하고 더 나은 변화를 받아들이겠다는 의지를 보였다는 점을 주지해야 한다"면서 "우리가 바라는 것은 '가능한 한 빨리'이지만 북한과의 협상에 시한이 있는 건 아니다. 현실적으로 (비핵화에) 시간이 걸린다는 걸 알기 때문에 지켜볼 것"이라고 북한의 태도를 예의주시하겠다는 방침을 확인했다.

한기호 기자 rlghdlfqjs@pennmike.com


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