임성재, 아시아 선수 최초로 마스터스 준우승...역대 아시아-한국인 최고 성적
임성재, 아시아 선수 최초로 마스터스 준우승...역대 아시아-한국인 최고 성적
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미국프로골프(PGA) 투어에서 아시아 선수 최초로 신인상을 수상한 임성재(22)가 이번에는 '명인 열전'으로 불리는 마스터스에서 아시아 선수 최초로 준우승을 차지했다.

임성재는 16일(한국시간) 미국 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽(파72·7천475야드)에서 열린 제84회 마스터스 토너먼트(총상금 1150만달러) 대회 마지막 날 4라운드에서 버디 5개와 보기 2개로 3언더파 69타를 쳤다.

최종 합계 15언더파 273타를 기록한 임성재는 캐머런 스미스(호주)와 함께 공동 2위로 대회를 마쳤다. 1위 더스틴 존슨(미국)의 20언더파 268타와는 5타 차이가 났다. 

한국인 최초로 최종 라운드 챔피언조에 출전한 임성재는 2004년 최경주(3위)를 넘어서는 역대 한국인 최고 성적을 세우는 동시에, 역대 아시아 선수 가운데 마스터스 최고 성적을 기록했다.

또 자신의 개인 메이저대회 최고 성적을 갈아치웠다. 이전까지는 지난 9월 US오픈에서 기록한 22위가 최고 성적이었다.

선두에 4타 뒤진 채 최종 라운드에 돌입한 임성재는 2번홀(파5)과 3번홀(파4)에서 버디를 잡아내며 상승세를 탔다. 

그러나 6번홀(파3)과 7번홀(파4)에서의 연속 보기가 아쉬웠다. 6번홀에서는 티샷을 그린에 올리지 못했고 약 1.5미터 거리에서의 파 퍼트도 빗나갔다. 7번홀에서는 2번째 샷이 벙커에 빠지면서 아쉬움을 남겼다. 

임성재는 8번홀(파5)에서 버디를 기록해 앞선 홀에서의 실수를 만회했다. 임성재는 3번째 샷으로 그린에 올라간 뒤 약 3.7미터 버디 퍼트를 성공시켰다.

후반 라운드 들어 파 행진을 이어가던 임성재는 13번홀(파5)에서 버디를 추가하며 공동 2위로 올라섰다. 15번홀(파5)에서 버디를 잡아낸 임성재는 이후 연속 파를 기록하며 대회를 마무리했다.

성기웅 기자 skw424@pennmike.com

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