[르포] “한일 관계 파탄내는 ‘영원한 속죄’ 철거하라”...시민단체, 한국자생식물원에서 집회
[르포] “한일 관계 파탄내는 ‘영원한 속죄’ 철거하라”...시민단체, 한국자생식물원에서 집회
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3일 호우경보 내려져 비 쏟아지는 가운데 한국자생식물원 측이 설치한 ‘영원한 속죄’ 철거 요구하는 집회 열어
“위안부 할머니들 초기 증언 볼 때 ‘일본군 강제연행’은 사실(史實) 아니다...증언 번복의 배후에 정의기억연대” 주장
김창렬 한국자생식물원 원장 “독도를 자기네 영토라고 하는 것이 바로 양국 관계 파탄 행위”...조형물 철거 의사 없음 밝혀

최근 한·일 양국 간의 외교 현안으로 떠오른 ‘일본군 위안부’ 관련 조형물 ‘영원한 속죄(贖罪)’의 철거를 요구하는 집회가 3일 오후 문제의 조형물이 설치된 민간 식물원 한국자생식물원(원장 김창렬)에서 열렸다. 이날 집회를 개최한 ‘반일동상진실규명공동대책위원회’는 조형물의 즉각 철거를 요구하면서 문제의 조형물을 설치한 식물원 측이 ‘일본군 위안부’ 문제를 이용해 상업적 마케팅에 활용하고 있다며 한국자생식물원을 규탄했다. 하지만 한국자생식물원의 원장 김창렬 씨는 철거 의사가 없음을 분명히 했다.

대전 서구에 위치한 보라매공원에 설치된 ‘태평양전쟁 시 조선인 노무동원 노무자 동상’(소위 ‘강제징용 노동자상’)과 관련해 제기된 소송을 계기로 지난해 결성된 ‘반일동상진실규명공동대책위원회’(이하 ‘공대위’)가 주도한 이날 집회는 호우경보가 내려져 비가 쏟아지는 가운데 ‘공대위’ 측의 이야기를 듣겠다는 한국자생식물원 측의 제안으로 식물원 본관 내부에서 개최됐다.

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최근 한·일 양국 간의 외교 현안으로 떠오른 ‘일본군 위안부’ 관련 조형물 ‘영원한 속죄(贖罪)’의 철거를 요구하는 집회가 3일 오후 문제의 조형물이 설치된 민간 식물원 한국자생식물원(원장 김창렬)에서 열렸다.(사진=박순종 기자)

지난해 12월부터 서울 종로구 옛 일본대사관 맞은편에 설치된 ‘일본군 위안부’ 동상(소위 ‘평화의 소녀상’) 인근에서 정의기억연대(이사장 이나영) 등이 주도하고 있는 ‘일본군 위안부’ 관련 시위(소위 ‘수요시위’ 또는 ‘수요집회’)의 중단과 ‘일본군 위안부’ 동상의 철거를 주장하는 집회를 열어 온 ‘공대위’가 서울 이외의 지역에서 집회를 연 것은 이번이 처음이었다.

‘공대위’ 측은 본디 ‘영원한 속죄’의 제막식(除幕式)이 예정돼 있던 8월10일에 맞춰 집회를 열 계획이었다. 하지만 일본 정부의 반발에 부딪혀 예정돼 있던 제막식이 취소됐다는 사정도 있고, 지난 2018년 10월 대법원의 ‘강제징용’ 배상 판결의 대상이 된 일본 기업들의 국내 자산 압류와 관련한 공시 송달의 효력이 8월4일을 기해 발생한다는 점 등, 관련 이슈들을 종합적으로 고려해서 집회 일정을 앞당기게 됐다고 ‘공대위’ 측은 설명했다.

이날 ‘공대위’ 집회 참가자들은 한국자생식물원 측에 대해 ‘영원한 속죄’를 즉각 철거할 것을 주장한 한편 김창렬 한국자생식물원 원장이 문제의 조형물에서 소녀상을 향해 엎드려 절하는 남성을 표현한 부분을 두고 ‘아베 신조 일본 총리를 상징한 것’이라고 했다가 말을 바꿨다며 김 원장을 규탄했다. 그러면서 ‘공대위’ 측은 한국자생식물원이 ‘일본군 위안부’ 문제를 이용해 마케팅에 활용하고 있다며, 한·일 관계를 파탄내고 있는 ‘일본군 위안부’ 관련 조형물의 즉각 철거를 식물원 측에 요구했다.

‘공대위’ 측은 또 일본군에 의해 강제로 끌려가 ‘위안부’ 생활을 하게 됐다는 피해호소 할머니들의 증언이 계속해 번복돼 왔다고 강조하고 이같은 사실을 들어 지난 30여년 간 이어져 온 ‘일본군 위안부’ 운동이 허구로 가득 찬 것이었다고 주장하기도 했다.

‘공대위’ 측이 ‘증언번복’의 사례로 든 것은 지난 1991년 8월14일 ‘일본군 위안부’ 피해 사실을 최초로 증언한 것으로 알려진 고(故) 김학순 할머니의 초기 증언과 지난 4월 말에서 5월 말에 걸쳐 세 차례의 기자회견을 열며 ‘일본군 위안부’ 관련 단체인 정의기억연대를 비판한 이용수(92) 할머니의 초기 증언이었다.

고(故) 김학순 할머니의 초기 증언은, 김 할머니의 친모가 양아버지에게 당시 화폐 기준으로 40원을 받고 팔아 넘겼고, 평양에 소재한 기생학교를 졸업한 이후 양아버지의 손에 이끌려 중국으로 향하게 됐다는 것이었다. 이용수 할머니는 일본인 남성이 보퉁이에 싸 온 빨간 원피스와 가죽구두에 혹해 그 남성을 따러 나섰다고 했다는 증언이 한국정신대연구소가 발간한 《강제로 끌려간 조선인 군위안부들》에 실려 있는데, 이는 일본군에 의한 ‘강제연행’과는 거리가 먼 것이라는 것이 이들의 지적이었다. 그러면서 ‘공대위’는 할머니들이 계속해 증언을 번복하고 있는 것과 관련해 그 배후에는 정의기억연대가 있다고 주장했다.

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김창렬 한국자생식물원 원장.(사진=박순종 기자)

집회 말미에는 김병헌 국사교과서연구소 소장의 퍼포먼스도 있었다. 김 소장은 미리 준비해 온 6미터(m) 길이의 천에 일본인들이 알아볼 수 있게끔 ‘한일외교파탄-아베총리사죄상즉각철거’(韓日外交破綻-安倍總理謝罪像卽刻撤去)라고 휘호(揮毫)하고 일본 NHK 등 현장 취재진들에게 보여줬다.

한편, 김창렬 원장은 한국자생식물원에 설치된 ‘일본군 위안부’ 관련 조형물 ‘영원한 속죄’의 철거 의사가 없음을 다시 한번 밝혔다.

그러면서 김 원장은 “(‘공대위’ 측이) 한일 관계 파탄의 장본인으로 나를 지적했는데, 나는 한일 양국 관계를 파탄 내고 있는 것은 일본”이라면서 “일본은 아직까지도 독도를 자기네 영토라고 주장하고 있는데, 그런 것이 바로 파탄 행위”라고 말했다.

박순종 기자 francis@pennmike.com

이하 반일동상진실규명공동대책위원회 성명서 전문(全文).

〈역사왜곡 한일외교파탄 한국자생식물원의 아베총리 사죄상 철거를 강력 촉구한다!〉

역사란 매우 복합적인 과정의 산물로서 그 결과물들을 특정 세력이 주관적 잣대로 접근하면 부정하고 싶은 지난 역사가 되풀이 될 수 있습니다. 그런 의미에서 오늘 대한민국이 처한 현실에 대해 뜻있는 지식인들이 구한말의 대내외적 시대상에 비유하며 깊이 우려하는 것은 우연이 아닙니다. 그것은 바로 일제 시기에 대한 과도한 역사왜곡과 이로 인한 어처구니없는 외교참사를 말합니다.

이른바 <영원한 속죄> 동상에 대해 한국자생식물원 김창렬 원장은 “속죄 대상을 확실하게 형상할 필요가 있어 소녀상의 대상을 아베로 상징해 조성했다”고 말했습니다. 또한 작품을 제작한 조각가 왕광현씨는 “아베 총리는 식민지배와 위안부 문제에 대한 사과를 회피하는 정반대 행보를 하고 있음을 각인시키고 반성을 촉구하는 작품”이라며 동상의 제목을 위안부 영화 「귀향」의 감독인 조정래 작가가 정했다고 밝혔습니다.

이에 일본 정부에서는 “사실이면 한일관계에 결정적 영향”이 있을 수 있다며 유감을 표명하고 급거 한국 외교부가 ‘국제예양’을 존중해야 한다고 논평을 내는 등 논란이 일파만파 번지고 있습니다. 이에 김 원장은 “아베 총리를 특정해서 만든 것이 아니라 사죄하는 입장에 있는 모든 남성을 상징한 것이며 소녀의 아버지일 가능성도 있다”고 말을 바꿨습니다. 그러나 동상 관련자들의 사고는 내심 변함이 없을 것입니다.

김 원장은 사립수목원인 한국자생식물원에 사비를 들여 조성한 게 무슨 문제냐는 식으로 사유재산임을 강조합니다. 그러나 이 식물원은 산림청과 환경부로부터 지정받아 국민들이 입장료를 내고 관람하는 등 공공시설의 성격을 지니고 있습니다. 따라서 식물원에서 이 동상을 관람케 하는 것은, ‘고유의 자생식물을 수집·보전·전시·연구할 자생식물원의 목적’과 아무런 관계가 없으며, 굳이 관련성을 찾자면 ‘반일감정’을 매개로 한 식물원 마케팅의 일환으로밖에 볼 수 없습니다.

주목해야 할 것은 한국자생식물원 뿐만 아니라 사립대학인 영남대에서도 캠퍼스 내에 '독도자생식물원'을 조성한 점입니다. 이는 전국 길거리와 공원에 설치된 약 140개의 위안부상과 징용상이 독도 문제와 함께 이제는 각종 식물원에까지 반일을 표상하는 작업이 확대되고 있음을 말해줍니다. 공공용지는 물론 사유지에서까지 벌어지는 이 같은 움직임의 배경에는 일련의 중대사건이 존재합니다.

대법 판결에 따라 내일(8.4) 일제 징용 노동자 기업의 국내자산 일부의 압류가 곧 확정됩니다. 법원은 현금화 절차상 일본 제철의 주식에 대해 이미 압류 결정을 내린 데 이어 공시송달을 명령했습니다. 이에 대해 일본은 관세 인상과 금융제재, 그리고 비자 발급 엄격화와 일본 내 한국 자산압류 등 강력 대응할 것으로 알려져 사실상 한일간 경제전쟁이 초읽기에 몰린 상황으로 볼 수 있습니다.

따라서 경제 실정과 외교 실패로 연일 민심을 잃고 있는 문재인 정권으로서는 이 모든 책임을 외부로 돌리려는 출구전략을 구상할 수밖에 없으며, 그 대상은 늘 그랬듯이 일본입니다. 일반 국민과 학생들이 드나드는 식물원에 설치하는 반일 표상들은 사유재산 소유자의 개인 판단일 수도 있으나, 결과적으로는 복마전 혐의로 검찰 조사를 받고 있는 정의연(정대협)과 윤미향 사태에서처럼 반일감정으로 연명하려는 세력과 공동운명체의 상징으로 귀결되는 것입니다.

현 정권은 자연의 본성을 거스르면서까지 (급진)페미니즘으로 남성과 여성을 갈라놓았습니다. 그리고 한일기본조약이라는 국제적 약속을 사실상 파기하면서까지 배타적 민족주의라는 관념으로 양국 사이를 가르는데 여념이 없습니다. 따라서 저들의 페미니즘 프로파간다는 자신들이 ‘원조미투’로 부르는 ‘위안부’ 개념이 당시 성거래 합법화 제도로써 공창제 아래 행해졌다는 역사적 사실을 설명하지 못한 채 ‘강제연행’만 반복해 외칩니다. 또한 이들은 일찍이 아시아여성기금과 화해치유재단으로 사죄와 보상을 실시한 일본 정부의 노력을 애써 모르쇠하며, 고장난 녹음기처럼 ‘사과와 법적 배상’ 요구를 되풀이하고 있습니다.

한국은 우여곡절의 역사에도 불구하고 일본과 반세기가 넘게 우호적이며 긴밀한 관계를 유지하여 단기간 내에 세계적인 무역 강국으로 성장했습니다. 물론 그 과정에는 개도국에서 흔히 볼 수 있는 독재정권에 의한 불협화음이 없지 않았으나 국민들의 부단한 노력으로 극복하며 오늘에 이르렀습니다.

그럼에도 불구하고 오늘 한국 사회에서 허구의 반일감정을 부추겨 이득을 취하려는 세력들의 시대착오적 망상이 한국자생식물원에서처럼 온갖 반일 표상 작업으로 전국을 물들일 경우 한국 사회는 ‘망국의 토템사회’로, 한일관계는 ‘파국’으로 몰아갈 수 있다는 점을 분명하게 인식해야 할 것입니다.

- 우리의 요구 -

하나. 한국자생식물원은 <영원한 속죄> 동상을 즉각 철거하라!
하나. 위안부 동상과 징용 동상을 즉각 철거하라!
하나. 정의연(정대협)은 해체하고, 윤미향은 구속하라!

2020. 8. 3.

반일동상진실규명공대위

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