3~4월 취업자 102만명 감소...IMF 때보다도 심각
3~4월 취업자 102만명 감소...IMF 때보다도 심각
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"외환위기 당시엔 첫 2개월간 92만명 감소...취업자 감소폭 더 커질 것"

코로나바이러스로 인한 고용 충격이 국제통화기금(IMF) 외환위기 때보다 심각하다는 전망이 나왔다.

한국노동사회연구소가 18일 발표한 '코로나 위기와 4월 고용 동향' 보고서에 따르면 지난 4월 국내 취업자 수(계절 조정 자료 기준)는 2650만명으로 올해 2월(2752만명)보다 102만명 감소했다.

노동사회연구소는 "고용지표는 계절 외에 경기 변동 등 여러 요인의 영향을 받는다. 요즘처럼 코로나19가 고용에 미치는 영향이 초미의 관심사일 때는 전년 동월이 아니라 전월이나 2월과 비교해야 한다"며 올해 2월과 4월 수치를 비교했다.

IMF 외환위기 당시 고용 충격이 본격화하기 직전인 1997년 12월 취업자 수는 2122만명이었는데 2개월 만인 1998년 2월에는 2030만명으로, 92만명 감소했다. 코로나19 사태에 따른 고용 위기 첫 2개월의 취업자 감소 폭이 IMF 외환위기 첫 2개월 감소 폭을 넘어선 것이다.

노동사회연구소는 외환위기 때 14개월 동안 취업자 수가 160만명 감소했다며 "앞으로 코로나 위기에 따른 취업자 감소 폭은 외환위기 때를 크게 넘어설 것"이라고 전망했다.

연령별로는 60세 이상(44만명), 15∼29세(21만명), 50대(19만명), 30대(18만명), 40대(16만명) 순으로 취업자가 감소했다. 성별로는 여성(62만명)이 남성(40만명)보다 컸다. 종사상 지위별로는 임시직이 45만명 줄어 감소 폭이 가장 컸다.

노동사회연구소는 "코로나 위기에 따른 일자리 상실은 여성, 고령자, 임시·일용직, 개인서비스업, 사회서비스업, 단순 노무직, 서비스직 등 취약계층에 집중되고 있다"며 "특단의 대책이 없는 한, 앞으로 한국 사회의 불평등을 더욱 심화하는 요인으로 작용할 것"이라고 우려했다.

홍준표 기자 junpyo@pennmike.com

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