'文정권 비리 수사' 윤석열팀 쫓아낸 검찰 핵심보직에 親정권 호남 출신 무더기로 내려꽂았다
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'검찰 4대 요직' 서울중앙지검장-대검 반부패강력부장-대검 공공수사부장-법무부 검찰국장 모두 전남북 출신
이성윤 신임 서울중앙지검장은 전북 무주 출신에 대표적인 親文...조국 前장관 취임 당시 윤석열 빼고 조국 수사하자고 제안한 장본인
심재철 대검 반부패강력부장은 전북 완주, 배용원 대검 공공수사부장은 전북 완주 출신
조남관 법무부 검찰국장은 전북 남원 출신...노 전 대통령 서거 당시 “조문하자” 제안하기도
인사 검증한 최강욱 비서관은 전북 남원...조국 입시비리 혐의에 연루돼 검찰 수사 대상
왼쪽부터 이성윤 신임 서울중앙지검장, 조남관 법무부 검찰국장, 심재철 대검 반부패·강력부장, 배용원 대검 공공수사부장./연합뉴스 등
왼쪽부터 이성윤 신임 서울중앙지검장, 조남관 법무부 검찰국장, 심재철 대검 반부패·강력부장, 배용원 대검 공공수사부장./연합뉴스 등

문재인 정권의 법무부가 8일 검찰의 지휘 라인을 대거 교체했다. 특히 전국 최대 규모 검찰청인 서울중앙지검장과 대검 핵심 부장 등 대형 사건을 수사하는 요직에 친(親)정권 성향 호남 출신을 대거 기용해 현 정권에 대한 수사를 뭉개려는 게 아니냐는 비판이 나오고 있다. 특히 이번 인사에서 드러난 핵심 보직의 '호남편중 인사'는 검찰 역사상 전례를 찾기 어려울 만큼 노골적인 지역편중인사라는 지적이 많다.

신임 서울중앙지검장에 발탁된 인물은 이성윤(58·연수원 23기) 검찰국장이다. 그는 전라북도 무주군 출신으로 문재인 대통령의 경희대 동문(同門)이다. 2004년~2006년에는 청와대사정비서관실 특별감찬반으로 파견 근무하며 당시 민정수석이던 문 대통령과 친분을 쌓은 것으로 알려졌다. 세월호 사고가 발생한 당시에는 목포지청장으로 검경합동수사반장을 지내기도 했다.

이처럼 친문(親文) 성향이 짙을 게 분명한 그는 서울중앙지검장으로서 막강한 수사권을 쥐게 됐다. 서울중앙지검은 현재 청와대 울산선거 개입 의혹과 조국 전 법무 장관 일가(一家)의 사건을 모두 진행하고 있다. 이에 대한 수사를 고의로 축소하거나 뭉갤 수 있다는 우려가 나온다. 그는 조국 전 장관이 취임한 당시 대검찰청에 간부에게 전화를 걸어 “조국 수사 라인에서 윤 총장을 배제하자”고 제안한 장본인이다.

이번에 검사장으로 승진한 5명 중 2명도 호남 출신이다. 대검 반부패·강력부장에는 전라북도 완주 출신 심재철(51·연수원 27기) 서울남부지검 1차장 검사가 임명됐다. 대검 반부패부장은 전국 검찰청의 특별수사를 총괄하는 요직이다. 본래 윤석열 총장의 최측근인 한동훈 부장이 맡았다. 그러나 그가 수사 권한이 사실상 없는 부산고검 차장으로 유배되면서 윤 총장의 수사를 견제할 역할로 심 검사가 자리에 앉게 된 것으로 보인다. 그는 법무부에 친화적인 입장이다. 박상기 전 법무 장관의 임기 동안 대변인을 맡았으며 이후에는 추미애 법무 장관과 함께 일하며 국회 인사청문회 준비단 대변인을 지냈다.

대검 공공수사부장을 맡게 된 배용원(52·연수원 27기) 수원지검 1차장 검사는 전라남도 순천 출신이다. 공공수사부장 역시 윤 총장의 수족(手足)이나 다름없던 박찬호 부장이 지낸 직책이다. 박 부장 또한 제주지검장으로 이동하면서 한 부장과 같이 수도권을 벗어났다. 이제 배 검사가 자리를 대신해 역할을 수행한다.

기존 직책에서 더 큰 영향력을 쥐게 된 인물도 있다. 검사들이 선망하는 ‘꽃보직’인 법무부 검찰국장에 조남관(55·연수원 24기) 서울동부지검장이 앉은 것이다. 해당 직책은 검찰 인사와 예산을 총괄한다. 조 신임 검찰국장은 전라북도 남원 출신이다. 동부지검장으로서 조국 전 법무 장관에 대한 유재수 전 부시장 감찰 무마 사건을 늑장 수사했다는 비판을 받은 바 있다. 김태우 전 특감반원의 고발이 이뤄지고 8개월 뒤에야 수사에 착수한 것이다.

그는 2006년~2008년 청와대 특별감찰반장을 맡았다. 노무현 전 대통령이 극단적 선택을 한 뒤 검찰 내부망에 “검찰 수사의 발단이 된 박연차 비위를 제대로 감찰하지 못한 죄스러움이 있다”며 “봉하마을로 내려가 조문하는 것이 인간에 대한 도리라 생각했다”는 글을 게재하기도 했다.

한편 이번 검찰 인사를 검증한 최강욱(52·연수원 26기) 청와대 공직기강비서관도 전라북도 남원 태생이다. 앞서 그는 조 전 장관의 입시 비리 혐의에 연루돼 자격 논란을 유발했다. 범죄 혐의가 의심돼 검찰 수사 대상인 그가 인사를 맡는 것은 자신에 대한 ‘수사 무마용’ 인사를 할 공산이 크기 때문이다. 또한 그는 ‘민주사회를 위한 변호사 모임(민변)’ 출신으로 이명박 전 대통령 시절에는 방송문화진흥회 이사를 지내며 MBC가 좌파 성향을 띠도록 길들이는 활동을 한 것으로 알려졌다.

이번 인사에 영향력을 행사한 김오수(56ㆍ연수원 20기) 법무 차관은 전라남도 영광 출신이다. 김 차관은 지난해 6월 차관직에 오른 후 조국 당시 민정수석과 함께 검·경 수사권 조정안을 논의하는 데 활발했던 인물이다. 또한 조 전 장관의 인사청문회 대응팀을 구성하는 등 대표적인 친문 인사로 분류된다. 그 역시 이성윤 신임 서울중앙지검장과 함께 조 전 장관 수사와 관련해 “윤 총장을 배제한 수사 라인을 설정하자”고 제안해 논란을 일으켰다.

이른바 ‘수요일의 대학살’로 불리는 법무부의 검찰 인사 조치를 두고 법조계에선 우려 섞인 목소리가 나오고 있다. ‘윤석열 사단’의 완전 해체를 통해 청와대가 노리는 것이 무엇인지는 분명하다는 것이다. 한 법조계 인사는 “현 정권의 비리 의혹을 수사하는 검사들에 대한 보복성 인사로 향후 직권남용죄로 처벌될 만한 사안”이라고 지적했다. 이 가운데 친 정권 성향에 호남 출신 검사를 검찰 요직에 기용한 것은 검찰 역사상 유례없는 편파 인사라는 비판이 확산되고 있다.

안덕관 기자 adk2@pennmike.com

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