"세계는 넓고 할 일은 많다" 김우중 前대우그룹 회장 타계...향년 83세
"세계는 넓고 할 일은 많다" 김우중 前대우그룹 회장 타계...향년 83세
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자본금 500만원, 직원 5명으로 대우실업을 창업해 한때 재계 2위까지 끌어올려
'대우 신화'의 영광과 함께 그룹 해체의 몰락까지 영욕이 교차한 기업인
고 김우중 전 회장 영정사진 [대우세계경영연구회 제공]
고 김우중 전 회장 영정사진 [대우세계경영연구회 제공]

김우중 전 대우그룹 회장이 9일 오후 11시50분 숙환으로 타계했다. 향년 83세.

사단법인 대우세계경영연구회는 김 전 회장이 수원 아주대병원에서 가족들이 지켜보는 가운데 영면에 들어갔다고 밝혔다. 김 전 회장은 지난해부터 건강이 급격히 악화돼 귀국 후 아주대병원에서 통원치료를 받았다. 1년여 간 투병 생활을 했으며 올해 하반기 병세가 악화돼 입원한 것으로 전해졌다. 평소 뜻에 따라 연명치료는 받지 않은 것으로 전해졌다.

김 전 회장은 자본금 500만원으로 대우실업을 설립해 국내 2위 대기업으로 키워낸 1세대 기업인이다. 그는 1936년 대구에서 태어나 경기중과 경기고를 나왔다. 연세대 경제학과를 졸업하고 1966년까지 섬유회사인 한성실업에서 근무하면서 국내 최초로 섬유제품 직수출을 성사시켰다. 그러다 만 30세인 1967년 자본금 500만원, 직원 5명으로 대우실업을 창업했다. 

대우실업은 1960년대 말부터 1970년대까지 ㈜내쇼날의류 등 섬유회사, 대우증권의 전신인 동양증권 등을 인수하고 대우건설, 대우중공업 등을 설립하며 금융, 전자, 중공업 등 분야로 진출해 대기업으로 올라섰다. 당시 창업후 수출만으로 회사를 초고속으로 성장시켜 '대우신화'라는 신조어를 탄생시키기도 했다.

김 전 회장은 45세 때인 1981년 대우그룹 회장에 오른 이후 세계경영을 기치로 내걸었다. 1983년 대한전선의 가전 분야를 인수하고, 자동차 사업에 진출하는 등 그룹을 확장시켰다. 1989년 고인은 '세계는 넓고 할 일은 많다'는 저서를 남기기도 했다. 그는 1990년대 해외시장 개척에 주력해 '신흥국 출신 최대의 다국적기업'으로 대우를 성장시켰다. 

해체 직전인 1998년 대우의 수출액은 186억 달러로 당시 한국 총 수출액(1323억 달러)의 14%를 차지했으며, 당시 자산총액은 76조7000억원, 매출은 91조원에 달해 현대에 이어 국내 2위를 차지했다. 1999년 해체 직전, 대우는 41개 계열사와 600여개의 해외법인·지사망, 국내 10만명, 해외 25만명의 고용인력을 토대로 해외 21개 전략국가에서 현지화에 착수하고 있었다.

그러나 대우그룹은 1998년 당시 대우차-제너럴모터스(GM) 합작 추진이 흔들린 데다 회사채 발행제한 조치까지 내려져 급격한 유동성 위기에 빠졌다. 대우그룹은 41개 계열사를 4개 업종, 10개 회사로 줄인다는 내용의 구조조정 방안도 발표했지만, 위기를 넘기지 못하고 1999년 8월 모든 계열사가 워크아웃 대상이 되면서 해체됐다.

당시 김 전 회장은 21조원대 분식회계와 9조9800억원대 사기대출 사건으로 2006년 1심에서 징역 10년, 추징금 21조4484억원을 선고받았다. 항소심에서 징역 8년6월, 추징금 17조9253억원으로 감형됐으며 대법원에서 확정됐다.

김 전 회장은 그룹 해체 이후 과거 자신이 시장을 개척한 베트남을 '제2의 고향'으로 삼아 머물며 동남아에서 인재양성 사업인 '글로벌 청년 사업가(GYBM. Global Young Business Manager)' 프로그램에 주력해왔다.

고인은 지난해 8월 말 베트남 하노이 소재 GYBM 양성 교육 현장을 방문하고 귀국한 이후 건강이 안 좋아져 통원 치료를 하는 등 대외활동을 자제해오다 12월 말부터 증세가 악화해 장기 입원에 들어갔다고 대우 관계자는 밝혔다.

김 전 회장이 공개 석상에 모습을 드러냈던 것은 지난해 3월 열린 대우 창업 51주년 기념행사가 마지막이다. 대우그룹 임직원들은 1999년 그룹 해체 이후에도 매년 창업기념일에 기념행사를 진행해왔으며 김 전 회장을 포함해 300여명이 참석해 왔다.

장례는 가족장으로 치러진다. 유족은 부인 정희자 전 힐튼호텔 회장, 장남 김선협 ㈜아도니스 부회장, 차남 김선용 ㈜벤티지홀딩스 대표, 장녀 김선정 (재)광주비엔날레 대표이사, 사위 김상범 이수그룹 회장 등이 있다.

빈소는 아주대병원 장례식장 1호실에 마련됐고 조문은 10일 오전 10시부터 가능하다. 영결식은 12일 오전 8시 아주대병원 별관 대강당에서 예정됐으며 장지는 충남 태안군 소재 선영이다.

홍준표 기자 junpyo@pennmike.com

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